Στα επόμενα χρόνια ο πληθυσμός των αστικών ζωνών θα αυξηθεί κατά 2,5 δισεκατομμύρια ανθρώπους.

Διευρύνεται συνεχώς το ποσοστό των ανθρώπων που ζουν στα αστικά κέντρα, όπως καταγράφει μια μελέτη των Ηνωμένων Εθνών που δόθηκε στη δημοσιότητα στη Νέα Υόρκη. Αυτή τη στιγμή στα αστικά κέντρα ζει το 55% του πλανήτη και σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της έρευνας, ώς το 2050 το ποσοστό αυτό θα έχει αυξηθεί στο 68%, με αποτέλεσμα οι πόλεις να γίνονται ολοένα και μεγαλύτερες.

Η αύξηση του αστικού πληθυσμού θα επικεντρωθεί σε λίγες χώρες: η Ινδία, η Κίνα και η Νιγηρία από κοινού θα εκπροσωπούν το 35% της αύξησης αυτής που θα παρατηρηθεί από φέτος μέχρι το 2050. Μέχρι τα μέσα του 21ου αιώνα, η Ινδία θα αποκτήσει επιπλέον 416 εκατομμύρια αστούς, η Κίνα 255 εκατομμύρια και η Νιγηρία 189 εκατομμύρια.

Μέχρι το 2030 ο πλανήτης θα έχει 43 «γιγαντιαίες» πόλεις με πληθυσμό άνω των 10 εκατομμυρίων. Σήμερα, η μεγαλύτερη πόλη του κόσμου είναι το Τόκιο, με 37 εκατομμύρια κατοίκους και ακολουθούν το Νέο Δελχί (29 εκατ.), η Σαγκάη (26 εκατ.), το Μεξικό και το Σάο Πάουλο (22 εκατ.). Το Κάιρο, η Βομβάη, το Πεκίνο και η Ντάκα έχουν περίπου 20 εκατομμύρια κατοίκους. Εντός των δύο επόμενων ετών ο πληθυσμός του Τόκιο θα αρχίσει να μειώνεται ενώ γύρω στο 2028 το Νέο Δελχί θα εκτοπίσει την πρωτεύουσα της Ιαπωνίας από την πρώτη θέση των μεγαλύτερων πόλεων του κόσμου.